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‘La Traviata’ at Gran Teatre del Liceu

On December 13, 21, 28, 30, Pretty Yende stars as Violetta in Verdi’s La Traviata at the Gran Teatre del Liceu. Hailed as “the people’s Violetta of the twenty-first century,” Ms. Yende made her debut as Violetta last season with Opéra national de Paris with receiving critical acclaim for her “magical performance” (Opera News).

Under the baton of Speranza Scappucci, David McVicar’s brilliant production features a fantastic roster of singers, including Dmitry Korchak as Alfredo Germont, Giovanni Meoni as Giorgio Germont Laura Vila as Flora Bervoix, Gemma Coma-Alabert as Aninna, among others.

Photo: Dario Acosta

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Pretty Yende signs with GM Art&Music

Pretty Yende is thrilled announce she has joined Gianluca Macheda’s roster for General Management at GM Art&Music.

This season, Ms. Yende made her house debut at the Wiener Staatsoper as Adina in L’elisir d’amore and returned to Bayerische Staatsoper to reprise the role in Patrick Bannwart’s production. At the Gran Teatre del Liceu, she will star as Violetta in David McVicar’s production of La Traviata.

Yende will make her house and role debut as Desdemona in Marina Abramović and Marko Nikodijević’s 7 Deaths of Maria Callas at Teatro di San Carlo. Ms. Yende shares the stage with Benjamin Bernheim in a “Viva Verdi” concert with the Orchestre National Bordeaux Aquitaine led by Sascha Goetzel.

Photo: Dario Acosta

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POSTPONED: Met Stars Live in Concert: Pretty Yende and Javier Camarena

UPDATE: This performance, originally scheduled for November 7, has been postponed, as Mr. Camarena is ill (with a non-Covid illness). A new date and location will be announced shortly.

On November 7, Pretty Yende and Javier Camarena join forces for a program of dazzling showstoppers, live from a historic location in Zurich. Don’t miss a chance to marvel at a musical partnership that brought down the house at the Met in La Fille du Régiment and Les Pêcheurs de Perles in recent seasons.

Tickets for this live concert are $20, and the performance will remain available for on-demand viewing for 14 days. If you are unable to tune in live, you may purchase a ticket at any point during the 14-day window to access the concert on demand.

Purchase your ticket today!

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L’Elisir d’Amore in Vienna and Munich

This upcoming month, Pretty Yende returns to the operatic stage after some of the safety measures regarding COVID-19 have been removed. She will star as Adina in two productions of Donizetti’s L’Elisir d’Amore: at the Wiener Staatsoper on September 14, 17 and 21 and the Bayerische Staatsoper on September 29, October 1 and 4.

She will make her house debut in Vienna, and will return later in the season as Violetta in La Traviata. Joining her in L’Elisir d’Amore are Liparit Avetisyan as Nemorino, Sergey Kaydalov as Belcore and Nicola Alaimo as Dulcamara.

In her return to Munich, she will once again star in the Patrick Bannwart production, sharing the stage with Galeano Salas as Nemorino, Andrei Zhilikhovsky as Belcore and Milan Siljanov as Dulcamara.

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The Metropolitan Opera hosts Pay-Per-View Online Series

The Metropolitan Opera announced today that it will launch a Pay-Per-View Series featuring some of opera’s biggest stars. This weekend series of 12 live concerts opens Saturday, July 18, with Jonas Kaufmann performing from a historic abbey in Polling, Bavaria.

Pretty Yende will be joined by Javier Camarena on November 7 in Switzerland. The summer and fall concerts also include Roberto Alagna, Piotr Beczała, Angel Blue, Lise Davidsen, Joyce DiDonato, Renée Fleming, Aleksandra Kurzak, Diana Damrau, Joseph Calleja, Anna Netrebko, Sondra Radvanovsky, Bryn Terfel, and Sonya Yoncheva.

The pay-per-view tickets, priced at $20, go on sale Tuesday, July 14, at noon ET, and will be available for on-demand viewing for twelve days following the live event.

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The Met Opera livestreams an all-star At-Home Gala

The Metropolitan Opera announced plans today to livestream an At-Home Gala on Saturday, April 25, at 1pm EDT, featuring performances by many of the company’s most prominent artists, live from their own quarantines around the world. Hosted by General Manager Peter Gelb in New York City and Music Director Yannick Nézet-Séguin in Montreal, the program will be streamed for free on the Met’s website.

“While the Met is famous for its high-definition transmissions into cinemas, this will be a great artistic but low-tech operation,” said Mr. Gelb, noting that the performances will be relayed in real time from the singers’ laptops and transmitted via Skype in what will nonetheless be a complicated exercise in logistics and time zones. “We will be providing operatic uplift to our audiences, as well as for our singers, who are eager to connect with their fans.”

While Mr. Gelb will be producing the event from his apartment on the Upper West Side of Manhattan, Mr. Nézet-Séguin will be co-hosting from his apartment in Montreal. Mr. Nézet-Séguin will also be participating in the gala as a pianist.

The gala will start at 1pm EDT, the regularly scheduled time for the Met’s Saturday matinee performances, and will be available via the Met’s website at metopera.org. After the live showing, the program will continue to be available on demand on the Met website until 6:30pm EDT the following day. The complete program will be announced shortly.

Some of the artists participating in this gala are Diana Damrau, Michael Fabiano, Isabel Leonard, René Pape, Ailyn Pérez, Matthew Polenzani, Elza van de Heever, Pretty Yende, Renée Fleming, Elīna Garanča, Erin Morley and Anita Rachvelishvili.

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Classique mais pas has been: Pretty Yende, une diva parfaite dans un monde imparfait

Classique mais pas has been

Ce 17 mars à 19h30, il nous reste une chance de voir Pretty Yende incarner Manon de Massenet : l’Opéra de Paris retransmet cet opéra depuis son site internet.

Nous l’avons rencontrée dans un café parisien, avant qu’elle ne parte se balader et que l’on aille à un concert… Un temps qui semble si loin. Pretty Yende avait préparé depuis des mois le rôle-titre dans Manon. L’Opéra de Massenet s’annonçait à l’affiche de l’Opéra de Paris… qui a fermé ses portes très vite après la première. Le 10 mars, l’institution lyrique a capté une dernière représentation à huit clos…

Il faut lui faire répéter : « comptable » ? Le métier pour lequel Pretty Yende se préparait dans les années 2000 à l’Université du Cap, en l’Afrique du Sud, le pays qui l’a vu naître. Comptable… si elle n’était pas devenue la nouvelle diva sur laquelle tous les projecteurs sont braqués. « Mais le pouvoir de la musique était fort », se souvient Pretty. L’enfant qui chantait des hymnes dans la paroisse familiale avait eu le coup de foudre pour le chant lyrique en entendant L’air des fleurs dans une publicité. « Ce son m’a paru totalement surnaturel, très puissant, presque extra-terrestre ! J’ai demandé à apprendre cette technique-là ! »

Le reste est un success story sans faille. Des études de chant à l’Académie pour jeunes artistes de la Scala de Milan, un prix en 2011 au Concours Operalia Placido Domingo, une prestation dans Carmen (elle joue Micaëla) et son nom sur les affiches des grandes institutions comme le Metropolitan Opera de New York, le Grand Théâtre de Genève, l’Opéra de Paris… « Oh oui je suis bénie ! Si on considère d’où je viens, il est difficile d’imaginer un tel parcours ! J’ai eu cette chance d’avoir le talent pour réaliser mon rêve. Je veux être un exemple pour beaucoup de filles qui ont un rêve. Mes parents m’ont donné une grande confiance en moi et mon père me disait de ne jamais renoncer à quelque chose si je sentais qu’au fond de moi ce quelque chose était juste. Mon âme se nourrit à travers la musique. »

La vie de diva
Pretty Yende raconte avec franchise la vie de diva à laquelle elle a « appris à s’habituer » : les sacrifices, les doutes sur l’interprétation d’une phrase, l’éloignement familial, les prises de rôle, le trac avant de monter sur scène, les premières notes qui le font disparaître, la paire de chaussures inadéquates qui met en danger la prestation, les standing ovations de milliers de personnes suivies de longues journées de solitude, les compliments aussi vifs que les critiques… La foi chrétienne l’a aidée dans cette vie : « Elle me fait tenir debout. Je me dis que je ne suis pas responsable de tout, qu’il y a quelque chose de plus fort que tout dans ce monde, ça me libère. »

Sa voix souple et suave est aussi captivante que sa présence sur scène. Son sourire ravageur, ses grands yeux lumineux et doux, sa ligne séduisante font, qu’avant même de chanter, on tombe amoureux de sa Violetta (La Traviata), de sa Manon ou de son Adina (L’Élixir d’amour). « Parfois il faut sacrifier le personnage pour la voix mais si je dois choisir entre performance vocale ou théâtrale, ce sera toujours le théâtre que je choisirai. Ce n’est pas parfait vocalement ? C’est aussi la beauté de l’art lyrique : cette vulnérabilité touche le public. Nous ne sommes que des humains dans un monde imparfait. L’artiste doit avoir le courage d’être authentique. »

Manon, une femme libre
Pretty Yende porte un regard très contemporain sur cette Manon de Massenet. « Elle m’a surprise. Je la croyais une grande romantique à cause de la musique de Massenet. En fait, Manon est une ambitieuse, qui veut l’amour fou ET une vie confortable. C’est la première héroïne que je chante qui n’est forcée pas de faire quelque chose : se marier, fuir, renoncer, etc. Finalement, elle est le ténor : un homme libre (rires) ! Finalement elle fait du mal mais sans intention de le faire. «

Et la suite, Pretty ? Que peut-on espérer de l’avenir quand on a déjà réalisé son rêve ? « C’est étrange, c’est vrai : ce qui est un aboutissement pour d’autres n’est que le début pour moi. Avant je me disais est-ce que tout cela en vaut la peine ? Est-ce que je peux le faire? J’étais pleine de doutes … Je ne serais pas une fille sinon (rires) ! Je peux à présent profiter de mon rêve devenu réalité. Et je me dis : « ne demande pas pourquoi, dis simplement merci ».

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